17.01.2020 22:24:33 - dpa-AFX: SPORT: Starke Schalker siegen im West-Schlager - 2:0 gegen Gladbach

GELSENKIRCHEN (dpa-AFX) - Der FC Schalke 04 hat zum Rückrunden-Auftakt der
Fußball-Bundesliga Borussia Mönchengladbach gleich den ersten Rückschlag im
Titelrennen verpasst. Nach dem 2:0 (0:0) in einem rasanten Spitzenspiel am
Freitagabend könnte das Team von Trainer David Wagner nun gar selbst noch in den
spannendsten Meisterkampf seit Jahren eingreifen. Durch Tore von Nationalspieler
Suat Serdar (48. Minute) und Winter-Neuzugang Michael Gregoritsch (58.) zogen
die Königsblauen mit nun 33 Punkten zumindest für eine Nacht am Erzrivalen
Borussia Dortmund vorbei auf Rang vier.

Die in der Hinserie überraschend starken Gladbacher wurden zum Auftakt des
18. Spieltages mit ihren eigenen Waffen von leidenschaftlichen Schalkern
geschlagen: frühes Attackieren, hohe Laufbereitschaft und große Aggressivität in
den Zweikämpfen.

Sollte der FC Bayern am Sonntag bei Hertha BSC gewinnen, würden die
Gladbacher vorerst auf Rang drei zurückfallen. In zwei Wochen müssen die
Rheinländer beim Herbstmeister RB Leipzig antreten. Schalke kann mit einem
positiven Ergebnis in der kommenden Woche beim FC Bayern endgültig ins
Titelrennen eingreifen. Zumindest die Rückkehr in die Champions League scheint
nach der starken Vorstellung aber denkbar.

Vor 62 271 Zuschauern in der ausverkauften Schalker Arena entwickelte sich
von Beginn an ein höchst unterhaltsames Duell, bei dem Pfiffe oder
Unmutsbekundungen der Fans gegen den nach der Saison zu den Bayern abwandernden
Schalker Torwart Alexander Nübel ausblieben.

Der Ex-Kapitän saß wegen seiner Rotsperre auf der Tribüne und sah eine
souveräne Leistung seines Stellvertreters und designierten Nachfolgers Markus
Schubert. Dieser stand in der 5. Minute erstmals im Fokus, als er einen Schuss
von Gladbachs Alassane Plea reaktionsschnell über die Latte lenkte. Nübel muss
nach seiner Kung-Fu-Aktion gegen Frankfurts Mijat Gacinovic auch im nächsten
Spiel bei den Bayern noch zuschauen - einige Fans fordern allerdings, dass der
23-Jährige nie wieder für Schalke spielen solle.

Schubert zeigte in der ersten Hälfte eine unaufgeregte Vorstellung, wurde
jedoch nur wenig gefordert. Als er nach einem Kopfball von Marcus Thuram
geschlagen war, rettete Gregoritsch auf der Linie (37.). Von Patrick Herrmann
ließ sich Schubert aus kurzer Distanz nicht überlisten (45.). Bis zum
Pausenpfiff von Schiedsrichter Deniz Aytekin blieben es die drei einzigen
Torchancen der Gladbacher.

Schalke hatte mehr vom Spiel - doch Gladbachs Bester, Torwart Yann Sommer,
verhinderte gegen Gregoritsch (6.), Alessandro Schöpf (16.) und Benito Raman
(28.) einen möglichen Rückstand. Wenige Minuten nach dem Seitenwechsel war der
Schweizer Nationaltorwart dann aber doch geschlagen. Nach Zuspiel von
Gregoritsch lief Serdar relativ unbehelligt in Richtung Borussen-Tor und ließ
Sommer bei seinem siebten Saisontreffer keine Abwehrmöglichkeit. Das Führungstor
beflügelte die Schalker, die zehn Minuten später auf 2:0 erhöhten.

Nach einem Ballgewinn am eigenen Strafraum passte Serdar schön auf Raman,
der uneigennützig querlegte auf Gregoritsch. In seinem ersten Pflichtspiel für
Königsblau erzielte der Österreicher sein erstes Tor. Gladbachs Trainer Marco
Rose reagierte und brachte Florian Neuhaus für Herrmann (59.). Nach dessen
Vorlage hatte Thuram die Chance zum Anschlusstreffer, doch Schubert wehrte ab
(71.). Vor der vierminütigen Nachspielzeit durfte Gregoritsch bei seiner
Auswechslung den verdienten Applaus der Fans genießen - seine Mitspieler
verteidigten souverän den 2:0-Erfolg./wom/DP/he

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