26.02.2020 13:37:00 - dpa-AFX: SPORT: Bundesliga-Trio will Europa-League-Reise fortsetzen

FRANKFURT (dpa-AFX) - Zehn Jahre ist es nun schon her, dass die
Fußball-Bundesliga zum ersten und bisher auch letzten Mal mit drei Vereinen im
Achtelfinale der Europa League vertreten war. Bei der Premiere des Wettbewerbes
überstanden damals der Hamburger SV, Werder Bremen und der VfL Wolfsburg die
erste K.o.-Runde. Der HSV kickt mittlerweile in der 2. Liga, Werder kämpft gegen
den Abstieg - nur Wolfsburg zählt neben Eintracht Frankfurt und Bayer Leverkusen
auch anno 2020 zu den deutschen Hoffnungsträgern auf der etwas kleineren
internationalen Fußball-Bühne.

Nach den gewonnenen Hinspielen in der Zwischenrunde hofft das Trio auf den
geschlossenen Einzug ins Achtelfinale, der die bislang perfekte Europa-Bilanz
der Bundesliga vorläufig krönen würde. Immerhin verzeichneten auch die drei
Champions-League-Starter Bayern München, Borussia Dortmund und RB Leipzig in den
Achtelfinal-Hinspielen der Königsklasse durchweg Siege.

Das komfortabelste Polster nimmt der vorjährige Halbfinalist Eintracht
Frankfurt in das Rückspiel bei RB Salzburg an diesem Donnerstag (21.00 Uhr/RTL
und DAZN) mit. Trotz des 4:1-Heimerfolges vor einer Woche flogen die Hessen am
Mittwoch aber mit einem leicht mulmigen Gefühl in die Mozartstadt. "Wir müssen
das 4:1 über die Runden bringen", forderte Trainer Adi Hütter.

Sollten seine Profis so schwach agieren wie in der ersten Halbzeit des mit
1:2 verlorenen Bundesligaspiels gegen Union Berlin - dann Servus. Der 50-Jährige
wird nach der großen Rotation am vergangenen Montag daher wohl wieder sein
A-Team aufbieten. Neuzugang Stefan Ilsanker mahnte: "Wir dürfen nicht
nachlassen, die Sache ist noch nicht durch."

Für beide ist es eine Heimkehr. Hütter, der die Salzburger in der Saison
2014/15 zu Meisterschaft und Pokalsieg in Österreich führte, hat seinen
familiären Lebensmittelpunkt immer noch in der Nähe. Und Ilsanker, der beim
Double-Gewinn ebenfalls dabei war, wurde nur wenige Kilometer entfernt von
Salzburg geboren. Hütter hofft daher auf einen erfolgreichen Trip: "Wenn wir so
spielen wie im Hinspiel, bin ich hundert Prozent überzeugt, dass wir
weiterkommen."

Große Zuversicht herrscht bei Bayer Leverkusen, obwohl die Werkself das
Hinspiel gegen den FC Porto nur mit 2:1 gewann. "Wir wollen in diesem Wettbewerb
ganz weit kommen. Dafür wollen wir jetzt in Porto den ersten Schritt machen",
sagte Sportchef Rudi Völler am Mittwoch vor dem Abflug in die Hafenstadt im
Norden Portugals.

Nicht mit an Bord war neben Kevin Volland (Syndesmoseriss) auch der
erkrankte Charles Aranguiz. Dennoch versprühte Völler Optimismus: "Wir fahren
grundsätzlich mit einem guten Gefühl nach Porto. Unsere Antennen sind nach dem
2:1 im Hinspiel ausgefahren - das ist ein gefährliches Ergebnis. Ich erwarte
einen offenen Schlagabtausch."

Auch für den VfL Wolfsburg soll die Europa-Reise bei Malmö FF nicht
vorzeitig enden. Die Niedersachsen wollen beim Heimatclub von Schwedens
Fußball-Ikone Zlatan Ibrahimovic ihren 2:1-Vorsprung aus dem Hinspiel
verteidigen. "Wir haben in der letzten Saison hart dafür gearbeitet, um jetzt
dort mitspielen zu können", sagte Mittelfeldspieler Yannick Gerhardt und fügte
hinzu: "Wir haben eine gute Ausgangsposition."/edo/DP/eas

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